《大娱乐家》劲歌热舞

当《大娱乐家》(The Greatest Showman)的片尾字幕打出时,场内九成半观众都没离座,或者他们看惯超级英雄片或者彼思动画,以为字幕放映后总有惊喜的「彩蛋」,但笔者觉得他们较像看得着了魔,不愿离场,继续听歌。

本片是一部歌舞片,以十九世纪美国生意人PT Barnum的生平为蓝本,影片的故事三分真、七分假,或者更假,只为了娱乐,确实不用考究太多真假。晓治积曼(Hugh Jackman)饰演的Barnum,为裁缝之子,童年坎坷,他小时认识了富家女Charity,由米雪威廉丝(Michelle Williams)饰演,她对Barnum不离不弃,长大了更抛弃舒泰生活下嫁于他,生下两个女儿,一家过着清贫而快乐的生活。

Barnum不是池中物,他在轮船公司做文员,公司倒闭,令他要作出改变一生的决定。他拿着旧公司的船契,骗得银行贷款,用来开办奇珍异物博物馆,可惜生意惨淡。女儿令他灵机一触,他出告示招请「奇人异士」,包括侏儒、有胡须的女人、连体人等等,后来更招得出身望族的剧作家Philip,由硕克艾佛朗(Zac Efron)饰演,来增添表演的娱乐性。这些另类表演令Barnum发达,但上流阶层依旧贱视Barnum。瑞典歌剧女高音Jenny Lind,由莉碧嘉费格逊(Rebecca Ferguson)饰演,可能是Barnum将会得到别人尊敬的关键,但她亦可能会毁掉他的事业及家庭。

动画feel

本片在其他国家及地区都是排在圣诞档上画,笔者暂未知它的票房如何,但这出影片的制作屡次触礁,晓治积曼等「开麦拉」都等了八年。似乎「天时」重于一切,当歌舞片有复兴之兆,令本片亦被看好,虽然像《星声梦里人》(La La Land)那种怀旧还是冒险的。

虽然以十九世纪中叶作为背景,但本片的音乐却是彻头彻尾的属于二十一世纪,而且歌舞场面远较传统歌舞片的数量及时间为多。影片前半予观众的感觉是,歌曲占了八成时间,影片后半则降至五、六成。这种密度,连百老汇歌舞剧都未必有,程度简直去到古典歌剧或者连对白都是唱出来的《秋水伊人》(The Umbrellas of Cherbourg)了。

本片歌曲出自Pasek and Paul之手,《星声梦里人》都有歌曲出自他们,但读者千万别误会是《星》的成功,令本片聘用他们,荷里活制作的反应没这么快。反而笔者对本片歌曲的感觉,就是非常的《魔雪奇缘》(Frozen)。本片的歌曲十居其九都是快歌,而且内容大抵围绕敢于梦想、相信自己,至于能否像《Let It Go》那么爆红,三个月后就会知道,因为三个月后没人记起这些歌,就知道它们只是「霎眼娇」。

更有趣的是,不单止歌曲像动画,就连歌舞的拍法也像动画般夸张。歌舞是迪士尼动画的一个特色,而那些画出来的舞蹈通常都不是真人所能跳得到。动画是画出来,会去尽一点都合理,但假若变成真人,很大可能会很好笑,就好像演员们都变成白雪公主或米奇老鼠般。本片开头,描写Barnum夫妇贫穷生活的片段,最令笔者有动画的感觉,不过拍出来又不会太低智。

触动观众

美国影评对本片的评语亦有负面,虽然笔者都肯定《大娱乐家》不会是自己那杯茶,但那些影评的意见,亦难以苟同,例如说「歌曲太多,故事太少」。笔者接受歌舞连连就是要令人目不暇给,以本片一百零五分钟的片「长」,笔者完全可以接受,喜不喜欢这些歌则属个人口味。

而故事太少,假如说是「情节」太少,倒还说得过去,因为大部分时间都在唱,又会有几多情节及细节?不过,故事都大致完整,有描写人物的心魔及缺点,那些负面因素怎样摧毁他们等等,反而笔者宁愿创作者将一个一般的故事快快讲完,好过堆砌太多,然后要人在戏院坐足三小时。

Barnum、Charity、Philip,以及Philip想追求的「半黑」女性Anne,应该是创作者想观众认同的对象。但作为评论人,片中Bennett这位不苟言笑(造型更很「犹太」)、吹毛求疵的评论家,却很对笔者口味。笔者在本栏谈起不少影片时,都会用一种「明白大家爱看,我尊重,不过呢……」的心态去假装包容。

确实是很明白戏院观众为什么依依不舍:音乐节奏强劲、「梦想」成真、突破世俗眼光去恋爱等等,都是愿者上钩的题材,喜欢的自然不会、亦不用抗拒。笔者只是奇怪,好些有机会在传媒发表文章的人,思想及口味都会那么「大众」,那么容易就被陈腔滥调打动,又不会用点距离去看作品,以及想想自己为什么会轻易被人牵动情绪。

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